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Walter Ruttmann: Weekend

22 April, 2011 in classics, works

Weekend is a pioneering work from the early days of radio, commissioned in 1928 by Berlin Radio Hour. In a collage of words, music fragments and sounds, the film-maker and media artist Walter Ruttmann presented on 13 June 1930 a radically innovative radio piece: an acoustic picture of a Berlin weekend urban landscape.

At great technical expense, Walter Ruttmann collects sound recordings of a weekend in Berlin: from finishing work on Saturday to starting the next week on Monday morning. Lasting a good eleven minutes, the piece alternates between narration and sound pattern. With his ear for the narrative as well as the visual, Ruttmann works on a kind of audio-art. His formulations can also designate structure on the basis of musical points of departure such as pitch and rhythm (see the reproduction of his notation for a speech sequence). But the characteristic style of ¬ęWeekend¬Ľ is thoroughly narrative-related. Tone coloring, rhythm, and pitch merely customize the storytelling.

Golo Föllmer

http://www.medienkunstnetz.de/

Weekend reflejaba la transici√≥n de un d√≠a de trabajo a un d√≠a festivo, el domingo al aire libre y la lasitud lejos de la vuelta al trabajo del d√≠a siguiente. La banal realidad, si se quiere, pero transpuesta y magnificada por la l√≥gica del corte y el empalme, de la yuxtaposici√≥n. De la l√≥gica narrativa procedente, pues, del montaje cinematogr√°fico. Hay en Weekend otro aspecto muy importante que vincula la pr√°ctica cinematogr√°fica a la radiof√≥nica, por cuanto presupone, en la actitud de Ruttmann, una misma intencionalidad en su registro de sonidos concretos y en el rodaje de los planos que hab√≠an integrado, por ejemplo, su Berlin. Sinfon√≠a de una gran ciudad. El m√ļsico “acusm√°tico” Michel Chion nos ha llamado la atenci√≥n sobre ese paralelismo, que le permite ampliar en Weekend el concepto de “rodaje” al acopio de sonidos que efect√ļa un creador sonoro -y radiof√≥nico- a trav√©s del micr√≥fono:

“Cuando se escucha hoy d√≠a la obra, parece evidente que [los sonidos] no hayan podido ser sino `realizados para¬ī. Evidente al menos para quien haya hecho grabaciones sonoras, y haya vivido la dificultad que representa la obtenci√≥n de un sonido aislado de los otros. Cuando se escucha por ejemplo en Weekend lo que se supone es una sierra cortando madera, todo eso en medio de un gran silencio, se sospecha que no hay ah√≠ nada espont√°neo. Ha sido preciso arregl√°rselas para evitar todo ruido simult√°neo o vecino, elegir la hora o el lugar donde ning√ļn alboroto arriesgase perturbar la grabaci√≥n”
Michel Chion: L’art des sons fix√©s. Ed. Metamkine, Fontaine, 1991.

José Iges: Arte Radiofónico, UCM, 1997